芝加哥熊隊從1971年就以兵士球場為球隊主場。(芝加哥公園治理局官網)

芝加哥美式足球熊隊(Chicago Bears)29日證實,已經與东南郊阿靈頓國際賽馬場(Arlington International Racecourse)簽署了一項1億9720億元的購買協議,該球隊準備離開「芝加哥兵士球場」(Soldier Field)的腳步,是以項合約落實而又向前邁進一大步。

這項協議給芝加哥市市長萊特福特帶來更大的壓力,萊特福特早前還曾在推特發文「讽刺」過熊隊收購阿靈頓賽馬場的设法主意,她還說,熊隊應該聚焦在打造勝利球隊,好好擊敗宿敵威斯康辛州的包裝工隊(Packers),否則其余行動都是「雜音」。

隨著熊隊的收購計畫越來越真實,萊特福特日前趕緊喊話稱,要想盡辦法留住熊隊在芝加哥,至於能否考慮為熊隊興建一座新的體育場,不過,萊特福特29日重申,挽留熊隊留在芝城就須蓋更大體育場,而此計畫約需耗資幾十億,到時把財政負擔轉嫁給納稅人買單,恐非理智之舉。

熊隊是在6月17日向阿靈頓賽馬場提出了收購計畫,客岁冬季,該馬場的持有者邱吉爾堂斯公司(Churchill Downs Inc.)发布要发售該地產从新開發,這座賽馬場於25日舉行了最後一場比賽後已經制止營運。

熊隊總裁菲利普斯(Ted Phillips)29日發表聲明指出,熊隊繼續勘查該房地產及其發展潛力的同時,雙方簽訂收購協議是邁出了關鍵的下一步,邱吉爾堂斯公司发布,售價為1億9720萬元,預計會在2022岁尾獲2023年头实现生意业务。

由芝加哥公園治理局擁有的兵士球場,可容納6萬1500名球迷,為全國美式足球聯盟NFL容量最小的球場,而新收購的賽馬場,除興建球場外,熊隊還能够在周邊326畝的地皮推出購物、餐飲、娛樂設施。

熊隊1971年從芝加哥小熊棒球隊的瑞格利球場(Wrigley Field)遷移到兵士球場,熊隊與該球場的合約到2033年才到期,每一年熊隊約需付出570萬房钱給市府,根據熊隊於芝市雙方的合約顯示,倘使2026年球隊再也不应用該場地,需賠償市府8400萬元,這筆錢看起來彷佛许多,但對於雖無自有球場,但球隊價值35億的熊隊來說,並非一大負擔。

賽馬場地点的阿靈頓洼地市(Arlington Heights)市長海因斯(Tom Hayes)說,他聽到熊隊於賽馬場簽約後很是興奮,他留意馬場从新開發,並將該片地段發揮最大最佳的功能。